IT-oase moet Egypte op de digitale kaart zetten

Egypte is het onbetwiste centrum van de wetenschap in
de Arabische wereld, en die faam wil het land nu ook waarmaken in de
informatie- en communicatietechnologie. Maandag zijn 12 investeerders in het
ambitieuze ‘Smart Village’-project gestapt. Tegen 2005 moet een stuk
woestijn 30 kilometer ten noordwesten van Caïro omgetoverd zijn tot een
kantorenoase waar supercomputers zoemen en IT-experts dicht opeengepakt
zitten. Later moeten er nog twee andere IT-kernen in Egypte ontstaan.


Smart Village zal Egypte helpen zich te ontwikkelen van een consument tot
een exporteur van informatica, voorspelde minister van Communicatie en
Informatietechnologie Ahmed Nazif bij de ondertekeningsplechtigheid.
‘Silicon Oasis’, zoals de voorspelbare bijnaam van het higtechreservaat
luidt, zou telecommunicatieondernemingen en IT-bedrijven moeten aanlokken,
vooral multinationals die op zoek zijn naar een ideale vestigingsplaats in
de regio.

Aannemers zijn al begonnen het 120 hectaren grote terrein bouwrijp te maken.
Tegen 2005 zouden hier 54 moderne bedrijfsgebouwen, een zakencentrum en een
conferentiezaal moeten verrijzen, naast tentoonstellingsruimten, een grote
supermarkt en een viersterrenhotel. De communicatie met de buitenwereld
gebeurt via breedbandkabel, en bedrijven die zich vestigen krijgen de
garantie dat de stroomvoorziening nooit zal worden onderbroken - een euvel
waarvan de rest van Egypte niet gespaard blijft. Uitgestrekte grasvlakten,
bloemenperkjes en lommerrijke bospartijen moeten voor een aangename
werkomgeving zorgen. Ook aan het financiële welzijn van de investeerders is
gedacht: wie voor Smart Village kiest, betaalt 10 jaar geen belastingen. De
administratieve rompslomp blijft tot een minimum beperkt.

De twaalf investeerders willen 56 miljoen dollar in het project stoppen en
hebben alvast een optie genomen op 15 procent van de toekomstige
kantoorruimte. Alcatel Egypte, dat in de IT-oase zijn regionaal
hoofdkwartier voor het Midden-Oosten wil onderbrengen, heeft meteen een
huurkoopcontract van 10 jaar getekend. Ook van de partij zijn Al-Ahly
Telecom, de IT-bedrijven LinkdotNet en Systel en het nieuwsagentschap MENA.
De NTC, de openbare telecommunicatiemaatschappij van Egypte, neemt de
hosting van alle toekomstige internetinitiatieven in Smart City voor zijn
rekening en stelt ook indrukwekkende opslagcapaciteit voor gegevens ter
beschikking.

Echt grote namen ontbreken nog op het lijstje. Compaq, Microsoft, Oracle,
Cisco en Qualcomm hebben vorig jaar wel een intentieverklaring ondertekend
om bouwpercelen te kopen in Smart City, maar kijken voorlopig de kat nog uit
de boom. IBM, dat onlangs zijn Egyptisch hoofdkwartier onderbracht in de
buurt van het nieuwe IT-Mekka, heeft zeker geen haast. Het is een
fantastisch idee voor het land, maar we zouden het toch eerst verwerkelijkt
willen zien, zegt Amr Tawfik, algemeen directeur van IBM-Egypte.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift