Koffieboeren putten moed uit prijsstijging

De Vietnamese koffieboeren zijn blij
met de voorzichtige verbetering van de koffieprijzen op de internationale
markt. De dramatische daling van die prijzen de afgelopen jaren heeft veel
Vietnamese telers het mes op de keel gezet, al haalden ze steeds weer
recordoogsten binnen.


De samengestelde indicatorprijs van de Internationale Koffieorganisatie
(ICO) voor september bedroeg 47,96 dollarcent per pond ruim vijf
dollarcent beter dan het cijfer voor augustus en ook iets meer dan de
barslechte prijzen van het najaar van 2001 en begin dit jaar. Toch ligt de
koffieprijs nog altijd ver onder de productiekost zowat alle koffietelers
werken dus nog steeds met verlies. Dat geldt zeker voor de Vietnamese
boeren die de minder verfijnde en daarom nog goedkopere Robusta-koffie
produceren. Maar de gemiddelde prijs die in september in New York voor
Robusta werd betaald, bedroeg toch al 33,31 dollarcent per pond de beste
prijs sinds eind 2000.

De koffieprijzen kwakkelen omdat er wereldwijd zowat 8 procent meer koffie
wordt geproduceerd dan verbruikt. Vietnam heeft voor een niet onbelangrijke
deel bijgedragen tot die situatie het land heeft zich in de jaren 90 in
sneltreinvaart opgewerkt tot de op één na grootste koffieproducent ter
wereld. Van Robusta wordt zelfs in geen enkel ander land meer geproduceerd.
Naast de productiestijgingen is ook de machtsconcentratie bij enkele grote
koffiebranders verantwoordelijk voor de koffiecrisis, stelt de
internationale hulporganisatie Oxfam. Oxfam is vorige maand een campagne
begonnen om die grote bedrijven ertoe aan te zetten een deel van hun enorme
winsten aan te spreken om de koffieproducenten beter te betalen en het
evenwicht tussen vraag en aanbod te herstellen.

In Vietnam wordt dat initiatief met applaus begroet. Veel ademruimte hebben
de Vietnamese koffieboeren niet meer, en de recente prijsstijging wordt er
dan ook met veel opluchting onthaald. “Misschien is het ergste voorbij,”
denkt Nguyen Trong, die een plantage van bijna 20 hectare bezit in de
provincie Dak Lak.

Doan Trieu Nhann, de voorzitter van de Vietnamese Associatie voor Koffie en
Cacao, gelooft dat de betere koffieprijzen het gevolg zijn van maatregelen
die Vietnam en andere landen hebben getroffen om de koffieproductie terug
te schroeven. Maar volgens hem is dit misschien ook al een eerste teken dat
de campagne van Oxfam echt iets gaat uithalen. “In elk geval wordt de
aandacht gevestigd op een tot hiertoe genegeerd aspect van de
marktsituatie en dat is of de koffieboeren kunnen rondkomen.”

Volgens Nhan kunnen de Vietnamese boeren die de overstap hebben gewaagd van
Robusta naar de edelere Arabica-soorten, stilaan de vruchten van hun
investeringen beginnen te plukken. De handelaars in New York betaalden in
september gemiddeld 57,58 dollarcent voor een pond Arabica, voor de beste
Colombiaanse soorten zelfs 64,15 dollarcent. Vietnamese koffie is meestal
van mindere kwaliteit en brengt dus niet zoveel op, maar toch kunnen met
prijzen van dat niveau de Vietnamese productiekosten min of meer worden
goedgemaakt. De telers die nog vastzitten aan hun oude Robusta-planten,
zullen nog veel langer moeten wachten tot ze hun oogst weer met winst
kunnen verkopen.

De Vietnamese koffie-exporteurs kregen het voorbije jaar op de
internationale markt gemiddeld amper 300 dollar per ton Robusta, terwijl de
productiekosten 530 tot 600 dollar per ton bedragen. Door eerdere
prijsstijgingen stegen de ontvangsten van de Vietnamese exporteurs in april
en mei van dit jaar tot gemiddeld 400 dollar per ton.

De Vietnamese overheid heeft de koffieboeren extra kredieten moeten
toezeggen en moeten vrijstellen van de belasting op het gebruik van
landbouwgrond om hen in staat te stellen de kwade tijden door te spartelen.
Vietnam haalde in 2001-2002 40 procent meer koffie binnen dan het jaar
daarvoor, maar de opbrengst daarvan bedroeg maar 70 procent van wat het
land in 1999-2000 verdiende.

Vietnamese economen voorspellen dat de prijsstijgingen dit jaar nog beperkt
zullen blijven omdat er nog grote hoeveelheden koffie in voorraad zijn.
Volgend jaar kunnen de prijzen sneller omhoog gaan omdat er een duidelijke
vermindering van het aanbod wordt verwacht. “De slechtste tijd is
voorbij, maar we zijn niet al te optimistisch,” zegt Nguyen Trong. “De
prijsstijgingen zijn bemoedigend, maar ze hangen te zeer af van een
wereldmarkt die erg ingewikkeld en grillig is.”

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2940   proMO*’s steunen ons vandaag al. We hopen 2021 te kunnen starten met 3000 proMO*‘s, word jij er één van?

Word proMO* of Doe een gift