Kritiek van Oxfam op handelsregels lokt sterke reacties uit

Zowel de Verenigde Naties als de
Wereldhandelsorganisatie zijn het oneens met de analyse die Oxfam
International gisteren (donderdag) maakte over de ongelijkheden in het
internationale handelssysteem. VN-baas Kofi Annan deelt de visie van Oxfam
op de lacunes en ongelijkheden in de internationale handelsregels, maar
waarschuwt dat de ontwikkelingslanden de boot zullen missen als ze de nieuwe
onderhandelingsronde van de WHO net als Oxfam als een gevaar beschouwen.
WHO-baas Mike Moore stelde onomwonden dat het 274-pagina dikke rapport van
Oxfam bol staat van fouten en weglatingen. Sommige ngo’s in het Zuiden
vinden dan weer dat Oxfam niet ver genoeg gaat.


De inkomenskloof tussen het Noorden en het Zuiden groeit de laatste jaren en
volgens Oxfam zijn de internationale handelsregels, opgesteld door de 144
landen van de Wereldhandelsorganisatie (WHO) daar mee verantwoordelijk voor.
De WHO hanteert een dubbele standaard waardoor industrielanden met
invoertarieven en torenhoge subsidies hun markten kunnen afschermen voor
producten uit de ontwikkelingslanden. De ngo presenteerde zijn analyse in
‘Meten met Twee Maten’, een rapport dat deze week het startschot vormt van
de nieuwe campagne ‘Tijd voor eerlijke Handel’, die wereldwijd drie jaar zal
lopen.

Mike Moore, de directeur-generaal van de WHO, roskamt Oxfam omdat het
rapport niet vermeldt dat de handelsorganisatie een gamma van maatregelen
heeft genomen om ontwikkelingslanden bij te staan. Moore toonde zich
verbaasd dat Oxfam vergeet dat de WHO het budget voor technische bijstand
(aan ontwikkelingslanden tijdens de onderhandelingsronde) gevoelig heeft
verhoogd. Moore is het ook niet eens met Oxfams visie dat bepaalde
WHO-regels - zoals de regels op internationale patenten - de belangen van
de rijke landen en multinationals beschermen en voor ontwikkelingslanden
een zware aderlating betekenen.

Kofi Annan erkent dat bepaalde WHO-regels de industrielanden een
machtsvoordeel geven. De VN-baas is het echter niet eens met Oxfams
pessimisme over de uitkomst van de nieuwe onderhandelingsronde van de WHO,
die onlangs van start ging in Geneve en de internationale handel op een
andere leest moet schoeien. Oxfam stelt dat de nieuwe thema’s in de
handelsronde - onder meer investeringen, uitbesteding van overheidsdiensten
en concurrentieregels - de wereldwijde inkomenskloof zullen doen groeien.
Voor de industrielanden is het gewoon opnieuw business as usual, stelt
Oxfam.

Annan is veel optimistischer: de agenda voor de onderhandelingen is erg
veelbelovend en de VN-baas vindt de hernieuwing van de WHO-regels een kans
om een eerlijk multilateraal handelssysteem op te bouwen dat duidelijk en
eerlijk is, een kans die de ontwikkelingslanden niet mogen missen.

De nieuwe campagne wordt ook onder vuur genomen door bepaalde ngo’s, die
geloven dat de arme landen zich niet zullen kunnen ontwikkelen als ze hun
markten niet mogen afschermen. Het instituut voor Voedsel- en
Ontwikkelingsbeleid/Food First, een organisatie gebaseerd in het Amerikaanse
Oakland, ziet in het Oxfam-rapport een oproep voor meer liberalisering.
Co-directeur Anuradha Mittal stelt dat Oxfam een pleidooi houdt dat het
standpunt van de VS, de EU en de WHO weerspiegelt. De ngo ondermijnt
volgens Food First daarmee de eisen van de sociale beweging en de
denktanken in het Zuiden. Food First ziet zich in zijn standpunt gesteund
door onder meer Via Campesina, De Braziliaanse Beweging van Landloze
Arbeiders (MST), het Derde Wereldnetwerk, Focus on the Global South en het
Africa Trade Network.

De Braziliaanse ambassadeur bij de WHO, Luiz Felipe de Seixas Correa, vindt
de campagne van Oxfam een belangrijke steun in de rug bij de
onderhandelingsronde. We kijken uit naar de bijdrage die Oxfam kan leveren
bij de creatie van een handelssysteem dat de motor kan worden voor
ontwikkeling en de vermindering van de armoede.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2643   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift