Kroniek van een aangekondigde hongersnood

Ten minste 79 mensen zijn de afgelopen weken de
hongerdood gestorven in centraal Malawi. Het plaatselijke Netwerk voor
Economische Rechtvaardigheid zegt dat de regering de waarschuwingen over de
hongersnood in de wind heeft geslagen. De regering en de buitenlandse
donoren schuiven de verantwoordelijkheid voor de catastrofe af op mekaar.
Ondertussen lijkt de voedselhulp voor het Oost-Afrikaanse land eindelijk op
gang te komen.


De hongerdoden vielen volgens het Netwerk voorlopig in zes centrale
districten - Kasungu, Nkhotakota, Ntchisi, Lilongwe, Dowa, en Mchinji.
President Bakili Muluzi ontkende twee weken geleden nog dat er doden vielen
als gevolg van de voedseltekorten in zijn land. Maar vorige week riep hij
toch de noodtoestand uit en deed hij een oproep naar de internationale
gemeenschap voor voedselhulp ter waarde van 23 miljoen euro. Volgens cijfers
van de regering worden ten minste zeven van de 10 miljoen Malawiërs bedreigd
door voedseltekorten.

De humanitaire crisis is een gevolg van de overstromingen die de maïsoogst
deden mislukken. De oppositiepartij AFORD benadrukt echter dat de maïsoogst
al enkele jaren afneemt omdat het zaaigoed te duur is geworden als gevolg
van de afbouw van de landbouwsubsidies. Ook hulporganisaties dringen al lang
aan op een herinvoering van de landbouwsubsidies, zodat het basisvoedsel
opnieuw betaalbaar wordt voor de allerarmsten. Een zak maïsbloem van 50 kilo
kost nu bijvoorbeeld 850 kwacha (13 euro).

Iedereen heeft de voedselcrisis zien aankomen, maar toch heeft niemand
kunnen verhinderen dat de situatie zich ontwikkelde tot een hongersnood.
Malawi is midden vorig jaar begonnen met de import van maïs uit Zuid-Afrika,
Tanzania en Uganda. Dat voedsel raakt echter niet tot op het platteland. In
de Mozambikaanse havens Nacala en Beira ligt bijvoorbeeld 150 ton graan te
wachten op transport naar Malawi.

De regering schiet pas in actie nu ze weet dat er mensen aan het sterven
zijn, zegt Collins Magalasi, de coördinator van Netwerk voor Economische
Rechtvaardigheid. Volgens Ellard Malindi van het ministerie van Landbouw
komt de hulp te laat op gang, maar is dat niet de schuld van de regering:
Vorig jaar wisten we al in juli dat er tekorten zouden ontstaan, maar de
donoren hebben de oogst van dit jaar overschat.

Dat verhaal wordt niet ontkend door Groot-Brittannië, met 3,3 miljoen dollar
één van de grootste donoren. De Britse ambassade erkent dat de buitenlandse
donoren geloofden dat de voedselleveringen van maniok, aardappelen en
bananen de mislukte maïsoogst zou kunnen opvangen. Maar wij waren niet op
de hoogte van het feit dat de regering van Malawi de maïsvoorraden heeft
verkocht, zegt Michael Nevin van de Britse Ambassade. We wachten nog
steeds op een antwoord op de vraag waarom de stocks verkocht zijn.

Ondertussen komt de voedselbedeling op gang. Het Wereldvoedselprogramma
(WFP) wil naar eigen zeggen 10.000 gezinnen (ongeveer 50.000 mensen)
bedienen in de 10 ergst getroffen districten en heeft daarvoor 798 ton
voedsel ter beschikking.
Kassam Okhai, woordvoerder van Asian Muslim Relief Aid (AMRA) zegt dat zijn
organisatie 25 vrachtwagens met maïsbloem heeft verdeeld over verschillende
delen van het land. De hindoe-organisaties in Malawi verdelen voor vijf
miljoen kwacha (bijna 700.000 euro) voedsel in de zuidelijke en de centrale
districten.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2388  proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift