Polio bijna van de aardbodem verdwenen

Polio of kinderverlamming, ooit een gevreesde
ziekte, is nu bijna volledig uitgeroeid. Van januari 2001 tot april 2002
werden slecht 537 gevallen gerapporteerd, dat is het laagste cijfer ooit. De
Wereld Gezondheidsorganisatie (WGO) wil de komende maanden alle middelen
inzetten zodat polio tegen december volledig verdwenen is. Maar een aantal
conflicten -zoals dat in Afghanistan- en een gebrek aan middelen, kunnen
roet in het eten strooien.


De verspreiding van polio is sinds 1988 teruggedrongen met maar liefst 99,8
procent. In dat jaar trof de ziekte nog 350.000 kinderen in 125 landen en
werd een internationale campagne gelanceerd. Vorig jaar werden in 94 landen
nog eens meer dan 575 miljoen kinderen ingeënt. Dat heeft het aantal landen
met polio sinds 2000 gehalveerd, van 20 naar 10. Momenteel komt Polio nog
voor in India, Pakistan, Nigeria, Afghanistan, Niger, Somalia, Egypte,
Angola, Ethiopië en Soedan. Vooral in de eerste vijf landen blijft het
risico het grootst. De grootste vooruitgang is geboekt in Bangladesh en de
Democratische Republiek Congo. Ondanks de gewapende conflicten werden in dat
laatste land meer dan 11 miljoen kinderen ingeënt tijdens Nationale
Immuniteitsdagen. Op één jaar terug viel het aantal polioslachtoffers terug
van 603 naar 0.

Polio (of poliomyelitis) is een infectieziekte veroorzaakt door een virus,
die vooral kinderen onder vijf jaar treft. Eén op 200 infecties leidt tot
een onomkeerbare verlamming. 5 tot 10 procent van de verlamde kinderen
sterft wanneer ook hun ademhalingsspieren verlamd raken. Er is geen medicijn
voor polio, preventie is het enige middel. Herhaalde vaccinaties kunnen een
kind levenslang beschermen.

Volgens Daniel Tarantola, directeur van het departement Vaccinaties van de
WGO wordt 2002 een kritisch jaar voor de uitroeiing van polio. Maar elk
uitstel kan het succes van deze laatste inspanning in gevaar brengen, zei
hij deze week op een persconferentie in Genève. Onder meer een aantal
recente conflicten kunnen het proces vertragen. In Afghanistan bijvoorbeeld
is het polio-bestrijdingsprogramma tijdelijk opgeschort. Voordat het
conflict begon werden in Afghanistan en Pakistan nog 35 miljoen kinderen
ingeënt. Het herinvoeren van een effectief vaccinatieprogramma in dit land
moet prioritair zijn, zegt de WGO.

Het grootste gevaar is echter dat niet genoeg middelen worden vrijgemaakt,
zeggen de organisaties die de internationale campagne aanvoeren. Ze vragen
donorlanden om 289 miljoen euro ter beschikking te stellen. Daarmee moet de
overdracht van het virus in 2002 stopgezet worden, zodat we vanaf 2005
kunnen spreken van een wereld zonder polio.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2643   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift