"Salvadoranen schieten in bij vrijhandel met VS"

Boeren en de meeste ondernemers in El Salvador hebben de indruk dat ze hun
broek scheuren aan het omstreden vrijhandelsakkoord tussen Midden-Amerika en
de VS. Straatventers raakten de afgelopen maanden slaags met de politie omdat
die nu optreedt tegen namaak en illegale kopieën, één van de vereisten van het
verdrag.
Volgens de Salvadoraanse econoom Raúl Moreno heeft het verdrag sinds het
startschot op 1 maart enkel voordeel opgeleverd voor een kleine groep van
grote ondernemers, vooral importeurs. Kleine boeren en zelfs consumenten
verliezen er volgens hem bij.

De akkoord geeft “de genadeslag aan de Salvadoraanse landbouw” zegt Moreno.
“Sommige sectoren, zoals de rijstteelt, zullen binnen één jaar helemaal van
de kaart geveegd zijn.” Daarmee levert El Salvador volgens hem ook aan
“voedselsoevereiniteit” in. Door het verdrag vallen voor Amerikaanse boeren
veel importheffingen weg in El Salvador. Omdat ze op grote schaal produceren
en vaak subsidies ontvangen, kunnen ze hun waren veel goedkoper aanbieden.

Boerenleider Miguel Alemán van de Federatie van de Landhervorming die 131
landbouwcoöperaties verenigt, schat dat 400.000 producenten van maïs en
andere graangewassen in El Salvador nu de negatieve gevolgen van het
vrijhandelsakkoord voelen. “Onze coöperaties kunnen dit jaar een vijfde
minder mensen aan het werk zetten. Dat is een vermindering met 2.000
mensen.”

“Binnen vijf jaar zitten we helemaal aan de grond en kan El Salvador de
voedselbevoorrading van de bevolking niet meer garanderen”, voorspelt
Aléman. Amerikaanse boeren mogen de komende jaren geleidelijk aan hun export
naar El Salvador opvoeren.

De cijfers lijken de critici gelijk te geven. Volgens Amerikaanse
statistieken voerde El Salvador in de eerste helft van 2005 voor 984 miljoen
dollar uit naar de VS. De eerste zes maanden van dit jaar daalde dat cijfer
tot 798 miljoen dollar. De VS exporteerden van januari tot en met juni 2005
voor 956 miljoen dollar naar El Salvador, en tijdens dezelfde periode dit
jaar voor 1.067 miljoen dollar.

Weerwerk kwam er de laatste maanden vooral van straatventers. El Salvador
moet volgens het verdrag buitenlandse investeringen en intellectueel
eigendom beter beschermen. Het land moet in het bijzonder iets ondernemen
tegen de productie en verkoop van illegale kopieën van merkkledij, schoenen
en DVD’s. Honderdduizenden straatventers verdienen met die handel hun brood.

Naast El Salvador ondertekenden in 2004 nog vijf andere landen uit Midden-
Amerika en ook de Dominicaanse Republiek het vrijhandelsakkoord met de VS.
Alleen in de Dominicaanse Republiek en Costa Rica is het nog niet in werking
getreden. De tegenstanders vrezen dat Amerikaanse bedrijven de concurrentie
in Midden-Amerika onder de voet gaan lopen.

Volgens de Salvadoraanse regering wordt het akkoord een zegen voor ‘s lands
economie. President Antonio Saca en zijn medewerkers geloven dat het 40.000
banen zal opleveren en de buitenlandse investeringen zal aanzwengelen. In
Midden-Amerika scoort alleen Guatemala nog slechter op dat punt. Met een
economische groei van amper 2,8 procent bungelde El Salvador vorig jaar
helemaal achteraan in het Midden-Amerikaanse peloton. Door die slechte
conjunctuur verlaten elke dag gemiddeld 700 Salvadoranen hun land om elders,
vooral in de VS, hun geluk te beproeven. IPS MDG1 MDG8 (PD/JS)

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift