Zwarte markt voor blauwe pillen floreert


De verkoop van Viagra is verboden in Egypte, en voor de smokkelaars die de blauwe pillen met tonnen aanslepen uit het buitenland mag dat zo blijven. Eén van die magische tabletjes kost in Egypte 30 euro, maar de seksbezeten Egyptische mannen kunnen er niet genoeg van krijgen. Vorige week deed het gerucht dat de regering het verbod wil herzien, de aandelenkoers van Pfizer-Egypte steil de hoogte in gaan.



Sinds de anti-impotentiepil 1998 wereldwijd op de markt werd gebracht, probeert Pfizer-Egypte de toelating te krijgen om Viagra ook in Egypte te produceren en te verkopen. Maar het ministerie van Volksgezondheid heeft tot hiertoe de boot afgehouden omdat het geneesmiddel gevaarlijke nevenwerkingen zou hebben. Vorige week meldde de staatskrant Al-Akhbar Al-Yom dat de regering een lokaal bedrijf misschien toch een licentie zou willen verlenen om het middel te gaan produceren. Het ministerie van Volksgezondheid ontkende dat. Egyptische artsen en apothekers stellen dat Viagra niet gevaarlik is en klagen dat het verbod naar schatting 2,5 miljoen impotente mannen in de kou laat staan.

Maar dat is dan wel buiten de zwarte markt gerekend. Elk jaar worden miljoenen van de wonderpillen het land binnengesmokkeld. Begin mei vond de douane in de luchthaven van Caïro ongeveer 300.000 van de blauwe tabletten in de bagage van een zakenman die samen met zijn vrouw terugkeerde van een trip naar de Verenigde Arabische Emiraten. Volgens voorzichtige schattingen spenderen de Egyptische kopers elk jaar 40 tot 50 miljoen euro aan het geneesmiddel met de sterk tot de verbeelding sprekende werking.

Voordat het verbod van kracht werd, was Viagra een tijdlang te koop in de Egyptische apotheken - één pil kostte toen 16 dollar. In veel apotheken wordt het middel nu onder de toonbank verkocht voor ongeveer het dubbele van die prijs. De meeste kopers zijn mannen jonger dan 30, zegt Kimo, die de populaire smokkelwaar aan de man brengt El-Musky, een stadsdeel van Caïro. Egyptische mannen zijn geobsedeerd door hun viriliteit. Volgens Kimo gebruiken veel van zijn klanten het middel om tijdens lange liefdesnachten indruk te maken of om niet voor verrassingen komen te staan.

Wie de anti-impotentiepil echt nodig heeft, kan bedrogen uitkomen. Er circuleren veel soorten viagra op de zwarte markt, en de meeste werken niet, zegt apotheker Amgad Adolf. De meeste blauwe pillen die in Egypte te koop zijn, worden in Syrië gemaakt en onder de merknaam Vega verkocht. Maar ook Vega wordt al nagemaakt.

Misschien speelt dat bedrog wel in de kaart van de regering. Veel Egyptenaren geloven dat hun bestuurders Viagra niet officieel in de rekken bij de apotheker willen zien liggen omdat er daardoor nog meer kinderen dreigen te worden verwekt. Egypte telt al meer dan 67 miljoen inwoners, en dat aantal groeit aan met een indrukwekkende 2,5 procent per jaar.



Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift