‘Hele generatie jongeren in het Midden-Oosten dreigt verloren te gaan’

Investeren in onderwijs is de belangrijkste manier om op middellange termijn de conflictsituatie in Arabische landen op te lossen. ‘Zonder degelijk onderwijs zijn jongeren veel te makkelijk beïnvloedbaar’, zegt Adel Abdellatif, Senior Strategic Advisor voor het Ontwikkelingsprogramma van de Verenigde Naties in Arabische Staten, in een interview met MO*.

© Paul Van Laethem

Palestijnse jongeren

De Verenigde Naties hebben een rapport over de jeugd in Arabische landen afgelopen donderdag in Brussel voorgesteld. Daaruit blijkt dat jongeren in het Midden-Oosten, sinds de Arabische lente in 2011, steeds vaker in precaire omstandigheden opgroeien. Een groeiende generatie jongeren leeft er in onstabiele conflictgebieden. Miljoenen mensen slaan op de vlucht en belanden in gigantische kampen waar onderwijs geen evidentie is. Nochtans, een degelijk onderwijssysteem is volgens Adel Abdellatif een sleutelelement in het oplossen van de conflicten in de Arabische wereld. Hij spreekt zelfs van een ‘hele generatie jongeren die verloren dreigt te gaan’.

Hoe kan een goede werking rond jongeren mee een oplossing bieden voor conflictgebieden?

Twitter

Adel Abdellatif

Adel Abdellatif: Het is vooral de gedwongen migratie die mensen naar Europa drijft. Mensen die vluchten voor hun leven hebben vaak geen andere keuze dan alles achter zich te laten, en te vluchten. Naast de gedwongen migratie heb je nog een veel groter aantal mensen die binnen het Midden-Oosten zelf migreert. Mensen op zoek naar werk verkiezen om te migreren binnen de Arabische staten: het is dichter, makkelijker, veiliger én de cultuur stemt overeen. Als ze naar Europa komen, verliezen ze een deel van hun identiteit.

‘Ook voor jonge vrouwen is het van groot belang. Hoe langer ze studeren, hoe minder kans dat ze op jonge leeftijd uitgehuwd worden.’

Een van de bevindingen van het rapport is dat het conflict een gigantische impact heeft op onderwijs bij jongeren. Miljoenen vluchtelingen belanden in kampen in Turkije, Libië of delen van Syrië en verblijven daar soms jaren, zonder ooit een schoolbank te zien. Het is een grote uitdaging om daar een oplossing voor vinden want dat is dramatisch: zonder opvoeding kunnen jongeren veel moeilijker bijdragen tot het creëren van oplossingen voor de conflicten, en zijn ze heel gevoelig voor externe beïnvloeding.

In Jemen, Syrië en Libië is er zelfs sprake van een verloren generatie. Het is letterlijk een tijdbom die op exploderen staat indien de vluchtelingen zonder onderwijs blijven. Zonder een minimum aan educatie is het een verloren strijd. We moeten daar rekening mee houden. Door onderwijs te stimuleren en toegankelijker te maken krijgen de jongeren ook hoop en een beter toekomstperspectief!

Wat kan Europa (nog meer) doen?

Adel Abdellatif: Europa doet al heel veel in landen als Jordanië en Libië. Gezondheid, onderwijs en opvoeding in vluchtelingenkampen en rurale gebieden: dat moet de eerste prioriteit blijven van Europa. Dat gaat ervoor zorgen dat deze jongeren kunnen doorstoten tot de arbeidsmarkt.

Ook voor jonge vrouwen is het van groot belang. Hoe langer ze studeren, hoe minder kans dat ze op jonge leeftijd uitgehuwelijkt worden zonder degelijke toekomstperspectieven. Hoe beter de opvoeding, hoe later ze trouwen. Eveneens een bevinding uit het rapport. Opvoeding is dus duidelijk de sleutel tot een beter leven.

Straatprotesten

Sinds de Arabische lente in 2011 komen mensen voor het eerst sinds decennia opnieuw op straat om te betogen. Een nieuwe generatie jongeren ontstaat, bereid om de regering uit de dagen en rechtvaardigheid op te eisen. Hoe de verschillende regeringen ermee zullen omgaan, blijft ook voor Abdullatif een grote vraagteken.

‘De waarden en normen van deze generatie verschillen heel hard van de vorige.’

Adel Abdellatif: Er is een nieuwe generatie jongeren die volledig verschilt van de vorige. Ze nemen meer risico’s, zijn minder afhankelijk van de regering, en willen zelf voor verandering zorgen: niet langer wachten op een slabakkende regering. Er is een mentaliteitswissel. De waarden en normen van deze generatie verschillen heel hard van de vorige.

Het feit dat ze zijn grootgebracht in tijden van chaos, oorlog en politieke instabiliteit, heeft een grote invloed gehad. Dat heeft geleid tot vervreemding ten opzichte van de regering. Het gaat een grote uitdaging zijn voor de regering om op een correcte manier met deze generatie om, die zich minder laat doen, om te gaan.

Opvoeding staat gelijk aan de geest van mensen bevrijden. Weet je, veertig jaar geleden had je slechts 30 of 40% geletterden in veel Arabische landen, vandaag spreekt men van ongeveer 80 tot 90%. Dat is een grote vooruitgang. Niet allemaal op universitair niveau, maar de basis hebben ze zeker. De jeugd die vandaag de dag in het algemeen als beter opgevoed en liberaal beschouwd kan worden, botst vaak op een muur van conservatieve ouders die deze kans minder heeft gehad. De regering moet zich aanpassen aan deze transformatie en het onder ogen durven nemen.

© Willem De Maeseneer

Kinderen in Wadi Fukin

Werkloosheid

‘Wat ben je met een mooi diploma, veel kennis en potentieel, als er geen werkgelegenheid is?’

Tegelijkertijd: wat ben je met een mooi diploma, veel kennis en potentieel, als er geen werkgelegenheid is? Dat is een van de grootste uitdagingen van de verschillende regeringen in het Midden-Oosten: kwaliteitsvolle jobs aanbieden indien ze willen voorkomen dat er een intellectuele vlucht zou plaatsvinden naar o.m. Amerika en Europa.

Adel Abdellatif: De kleine groep mensen die wel heel goed opgevoed is en heel slim is, die gaat vaak op zoek naar prestigieuze jobs in Europa of Amerika, gewoon omdat er hier veel minder zijn. Er is sprake van intellectuele migratie, ook al blijft het miniem, want het aantal extreem goed opgeleide jongeren in de conflictgebieden is niet zo groot.

Laat een reactie achter

Javascript is vereist om dit formulier te gebruiken.

marc van ginder...

De landen van het Midden Oosten zitten op de éérste rij voor de gevolgen van de klimaatcrisis, die hun leefbaarheid sterk kunnen bedreigen. Uiteraard zullen de antwoorden en oplossingen eerder van jonge wetenschappers komen dan van theologen!

Bert Laon

Het United Nations Development Programma publiceert al 25 jaar hun “development reports”. Sinds het jaar 2000 is er een aparte reeks van rapporten over de Arabische wereld gepubliceerd, de Arab Human Development Reports: http://www.arab-hdr.org/

Het beeld dat daar van de Arabische wereld wordt geschetst, in een onderzoek door Arabieren voor Arabieren, is allesbehalve fraai.
Het blijkt ook dat de problemen van de Arabische wereld niet recent zijn, maar dat de regio op tal van maatstaven van menselijke ontwikkeling achterloopt, zelfs ten opzicht van andere ontwikkelingslanden. In 2002 schreef het Middle East Forum deze samenvatting over het eerste Arab Human Develpoment report uit de reeks: http://www.meforum.org/513/how-the-arabs-compare

Al Jazeera had in 2004 deze commentaar nav het vershijnen van het rapport over 2004 report met als thema “Freedom”: https://web.archive.org/web/20071001065905/http://english.aljazeera.net/…

De commentaar klinkt profetisch:
“Undemocratic governments that dominate the Arab world must change their ways swiftly, or face either disastrous internal conflict or reforms imposed by outside powers, a UN report has warned.” En  “If the repressive situation in Arab countries today continues, intensified societal conflict is likely to follow.” Arabische landen die ervoor kiezen om niet te hervormen en het status-quo te bewaren, zouden te maken krijgen met “impending disaster with violent upheaval and shifts in power”, voorspelde de commentator.
Dertien jaar later kunnen we enkel vaststellen dat het doemberichten blijkbaar zijn uitgekomen.

De vraag is echter of de titel van dit MO*-artikel correct is. Je hoort wel eens vaker dat “een generatie verloren dreigt te gaan”. Maar wat betekent dat?
Die generatie zal alleszins niet van de aardbodem verdwijnen. Die generatie is ook erg talrijk, door decennia lange onverantwoordelijke bevolkingsaangroei in de Arabische wereld. Die generatie is verloren voor vooruitgang en welvaart in eigen regio, dat is de betekenis. Die generatie zoekt zijn heil in emigratie. Iedereen die ooit Marokko bezocht en daar met jongeren sprak, kan dit bevestigen. De grote droom van zowat alle jongeren is naar Europa te komen. Als je hen erop wijst dat ze zelf hun eigen land moeten vooruithelpen en initiatief nemen, krijg je antwoord als: dat lukt hier niet, hier is niets mogelijk, er zijn geen kansen.  En dat is dan nog in Marokko waar toch economische vooruitgang is en de politieke situatie in vergelijking met andere landen vrij stabiel is.

Heel die situatie ziet er weinig rooskleurig uit voor Europa. Europa moet zich voorbereiden op meer conflict aan zijn buitengrenzen en beginnen met zich te transformeren in een oninneembaar “fort Europa”, met een machtige grensmacht die in staat is van de immigratiedruk te weerstaan en de mensensmokkelaars terug te dringen.
Dat is helaas de grimmige realiteit, waar ook Midden-Oostenspecialist Nimrod Raphaeli voor waarschuwt: https://www.memri.org/reports/arab-youth-violent-region-and-turbulent-times

 

Hans Becu

 

En weer krijg je het : wat kan Europa nog meer doen ? Waarom moet Europa dat doen ? De oliestaten zitten op honderden miljarden petrodollars waar ze prima onderwijs mee kunnen financieren, samen economische en wetenschappelijke en culturele projecten. Nee hoor. Ze sponsoren liever terrorisme en salafisme, en ze kopen lamborghini’s voor de flikken. En zolang jongeren zich niet kritisch gaan buigen over de Islam en haar eindelijk gaan aanzien als een van de belangrijkste oorzaken van achterstand en onderwikkeling, wordt het nooit wat met welke Arabische lente onder welke vorm dan ook. Telkens weer recupereren radicale Islamketen het protest. Islam spoort niet met vrij denken, wetenschappelijke en intellectuele ontwikkeling en democratie.

LEES OOK

Bron: Activestills.org
Sinds 2015 is het aantal Palestijnse kinderen in Israëlische gevangenissen bijna verdubbeld.
European Commission DG ECHO CC BY-NC-ND 2.0
Het Midden-Oosten en Noord-Afrika kampen met veel grotere voedselonzekerheid en ondervoeding dan vijf jaar geleden. Dat blijkt uit een rapport dat de Verenigde Naties maandag publiceerden.
DFID CC BY 2.0
Unicef geeft met #ImagineaSchool een inkijk in de levens van Syrische schoolkinderen die als vluchteling leven in Libanon.
© Simone van den Akker
Dit zijn verhalen van mensen die het gevoel hebben door iedereen vergeten te zijn en hun lot volledig uit handen hebben moeten geven, nadat ze op de vlucht voor oorlog en conflict in eigen land, in
Nooit meer tonen X

Ontdek

MO*nieuwsbrieven

Schrijf je in op onze gratis nieuwsbrieven en blijf op de hoogte van het belangrijkste mondiaal nieuws.

Facebook/Twitter

Blijf op de hoogte van het belangrijkste mondiaal nieuws.

MO*magazine

Abonneer je op ons unieke kwartaalmagazine voor slechts € 28.

Een abonnement nemen

MO*papers

Abonneer je op de gratis digitale achtergronddossiers (pdf) over actuele mondiale thema’s.