Klimaatspecialisten trekken aan de alarmbel

‘Europees energiebeleid bedreigt bossen overal ter wereld’

CC Elijah Hiett Unsplash

 

Dat Europa het verbranden van bomen als een klimaatneutrale bron van energie ziet, kan dramatisch uitpakken voor bossen over de hele wereld. Vooraanstaande klimaatdeskundigen, met name de Belg Jean-Pascal van Ypersele, trekken aan de alarmbel.

In de nieuwe richtlijn rond Hernieuwbare Energie rekent Europa de verbranding van bomen als een klimaatneutrale oplossing. Bij de verbranding komt immers enkel CO2 vrij die de bomen eerder hebben opgenomen, klinkt de redenering, en nieuw aangeplante boompjes halen de CO2 opnieuw uit de atmosfeer.

Maar in een artikel in Nature maken klimaatdeskundigen brandhout van die redenering. Bij de auteurs is ook Jean-Pascal van Ypersele, Klimatoloog aan de UCL en voormalig vicevoorzitter van het VN-Klimaatpanel.

‘Het Europese Parlement verdient lof omdat ze in januari van dit jaar de doelstelling rond hernieuwbare energie verdubbelde tegen 2030’, schrijven de auteurs.

‘Maar het parlement liet landen, elektriciteitscentrales en bedrijven ook toe om bomen te kappen en ze te verbranden voor energie, en dit als hernieuwbare energie te verkopen. Dat gebeurde ondanks de geschreven waarschuwing van bijna achthonderd wetenschappers dat de stap de klimaatverandering zou aanzwengelen.’ 

In de sterren geschreven

Houtafval wordt al decennialang gebruikt voor de productie van energie. Daarbij komt CO2 vrij, maar het houtafval zou toch grotendeels ontbinden en daarbij CO2 vrijgeven. De klimaatimpact van het verbranden voor energie is dus beperkt.

’Als hout specifiek wordt gekapt om energie te produceren, komt er veel CO2 in de atmosfeer terecht, en het kan eeuwen duren voor nieuwe bomen deze absorberen’

Dat is echter heel anders als het hout specifiek wordt gekapt om energie te produceren. Daarbij komt erg veel CO2 in de atmosfeer terecht, en het kan decennia tot eeuwen duren voor nieuwe bomen die uitstoot opnieuw hebben geabsorbeerd.

Als de praktijk op grote schaal wordt toegepast, kan de uitstoot met 10 procent toenemen, schrijven de auteurs, en dreigen kostbare wouden overal ter wereld in het vizier te komen. Ze spreken van ‘een ramp die in de sterren geschreven staat.’

Bovendien stuurt het een belangrijk signaal uit naar landen en bedrijven over de hele wereld, schrijven de auteurs.

Wegwerpbossen

‘De Europese burgers konden deze zomer nog aan den lijve de effecten van de klimaatverandering ondervinden’, zegt van Ypersele. ‘Dit beleid wordt gevoerd in de naam van de strijd tegen de klimaatverandering, maar is contraproductief en zal de ontbossing en de uitstoot van CO2 doen toenemen in plaats van verminderen.’

‘Het houdt absoluut geen steek om bomen uit te sparen via recyclage en ze vervolgens te gaan verbranden voor energie’, zegt ook Wolfgang Lucht van het Potsdam Institute for Climate Impact Research. ‘Er is niets groen, hernieuwbaar of milieuvriendelijk aan. De bossen zijn geen wegwerpartikel. De EU moet wakker worden en de rol van biobrandstof in de transitie naar hernieuwbare energie beperken.’

Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift