Door coronacrisis lopen kwetsbare groepen nog meer risico op uitbuiting

Mensenhandelaren profiteren van COVID-19-pandemie

Imagens Evangélicas (CC BY 2.0)

Voor criminelen dienen zich nieuwe kansen aan, nu kwetsbare groepen door de coronacrisis nog meer risico lopen op uitbuiting, zegt het VN-Bureau voor Drugs en Misdaad. Zo belanden er in sommige landen meer kinderen op straat.

Uit een analyse van het VN-Bureau voor Drugs en Misdaad (Unodc) blijkt dat lockdowns, reisbeperkingen, werkbeperkingen en verlaagde budgetten negatieve en vaak gevaarlijke gevolgen hebben voor de levens van mensen die zich al in een kwetsbare situatie bevinden. 

‘Landen strijden tegen de wereldwijde pandemie, maar moeten ook opvanghuizen en hulplijnen open houden, toegang tot justitie waarborgen en voorkomen dat er nog meer kwetsbare mensen in de handen van de georganiseerde misdaad vallen’, zegt Ghada Waly, directeur van het Unodc.

Partnerorganisaties van het Unodc melden dat er door de crisis bijvoorbeeld meer kinderen op straat belanden, op zoek naar voedsel en inkomen. Dat verhoogt het risico op misbruik. De sluiting van scholen betekent zo niet alleen dat het onderwijs tot stilstand is gekomen, maar in sommige gevallen ook dat de belangrijkste opvangplek er niet meer is.

Criminelen actiever

‘Voor de georganiseerde misdaad dienen zich tegelijkertijd nieuwe kansen aan’, zegt Ilias Chatzis van het Unodc. ‘Dit betekent dat ze mogelijk actiever worden en zich gaan richten op mensen die nu nog kwetsbaarder zijn dan voor de crisis, omdat ze geen inkomen meer hebben.’

‘Het is alarmerend dat slachtoffers van mensenhandel op sommige plaatsen niet meer terecht kunnen bij opvanglocaties.’

In sommige landen wordt de politie nu vooral ingezet om de pandemie onder controle te krijgen, en zijn er minder mensen beschikbaar voor misdaadbestrijding. ‘We weten ook dat mensen in kwetsbare situaties een hoger risico lopen om besmet te raken met het virus. En als ze ziek worden, hebben ze slechtere toegang tot zorg’, zegt Chatzis. ‘Het is daarom alarmerend dat slachtoffers van mensenhandel op sommige plaatsen niet meer terecht kunnen bij opvanglocaties.’

Falende samenleving

Het Unodc zegt hulpverleners en politie te helpen bij de aanschaf van beschermende middelen, zodat ze hun werk kunnen blijven doen. Het VN-bureau roept landen ook op om essentiële diensten voor slachtoffers van mensenhandel in stand te houden, met respect voor de huidige (reis)beperkingen.

‘Mensenhandel is een gevolg van het falen van onze samenlevingen en economieën om de meest kwetsbaren te beschermen’, zegt Chatzis. ‘Deze mensen moeten nu in deze crisistijd niet nog eens extra benadeeld worden.’

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2630   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift