Indiase overheid viseert boodschapper

Mensenrechtenorganisaties: blokkering Amnesty International toont India’s autoritaire trekjes

Michael Goodine / Flickr (CC BY 2.0)

 

Amnesty International stopt zijn activiteiten in India nadat de overheid er de bankrekeningen van de ngo heeft geblokkeerd. Vijftien Internationale mensenrechtenorganisaties veroordelen de acties van de Indiase overheid.

Op 10 september al werden de bankrekeningen van Amnesty geblokkeerd, volgens de Indiase overheid in het kader van een onderzoek naar witwaspraktijken. Daardoor kan de organisatie naar eigen zeggen onmogelijk verder werken. Door de beslissing komen de 150 medewerkers van Amnesty International zonder baan te zitten.

‘De constante pesterijen zijn een reactie op onze constante oproep tot transparantie in de regering.’

Amnesty ontkent de aantijgingen van de Indiase overheid met klem. De Indiase regering wil met de blokkering de organisatie het zwijgen opleggen na enkele kritische rapporten, zegt Avinash Kumar, directeur van de Indiase afdeling.

‘De aanhoudende onderdrukking van Amnesty India gedurende de voorbije twee jaar en het complete bevriezen van onze bankrekeningen is niet toevallig’, zegt hij. ‘De constante pesterijen zijn een reactie op onze constante oproep tot transparantie in de regering, meer recent rond verantwoording door de politie in Delhi en de overheid rond de rellen in Jammu en Kashmir.’

Voorbeeld voor democratie

Julie Verhaar, waarnemend secretaris-generaal van Amnesty International, spreekt van een ‘flagrante en schandelijke daad’, die verder werken voorlopig onmogelijk maakt. ‘Maar het betekent niet het einde van onze inzet voor en betrokkenheid bij de strijd voor mensenrechten in India’, zegt ze. ‘We zullen resoluut aan de slag gaan om te bepalen hoe Amnesty International de komende jaren onze rol binnen de mensenrechtenbeweging in India kan blijven spelen.’

‘Nu de kritiek groeit op het discriminerende beleid van de regering en de aanvallen op de rechtstaat, lijkt de overheid vooral de boodschapper te viseren.’

Verhaar noemt het een “sombere dag” voor India, een opkomende wereldmacht en lid van de VN-Mensenrechtenraad, en een land ‘wiens nationale mensenrechtenbewegingen de wereld hebben beïnvloed.’

Vijftien internationale mensenrechtenorganisaties, waaronder Human Rights Watch, hebben inmiddels hun steun uitgesproken voor Amnesty. Ze beloven de mensenrechten te blijven steunen in het land en veroordelen de acties van de Indiase overheid.

Blijf op de hoogte

Schrijf je in op onze nieuwsbrieven en blijf op de hoogte van het mondiale nieuws
De organisaties zien een groeiend patroon van pesterijen door de Indiase overheid en politiek gemotiveerde processen tegen mensenrechtenactivisten, academici, journalisten en andere kritische stemmen.

‘Die acties lijken steeds meer op die van autoritaire regimes die geen kritiek tolereren en schaamteloos mensen in het vizier nemen die zich durven uit te spreken’, stelt Human Rights Watch.

‘Nu de kritiek groeit op het discriminerende beleid van de regering en de aanvallen op de rechtstaat, lijkt de overheid vooral de boodschapper te viseren, eerder dan naar de bezorgdheden te luisteren. Vooral wie opkomt voor vrouwenrechten of minderheden is kwetsbaar. De actie tegen Amnesty vestigt de aandacht op de druk en het geweld waar mensen op het terrein mee te maken krijgen.’

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2838   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift