VN zet Congo onder druk over moord op VN-medewerkers

De Verenigde Naties voeren de druk op Congo op om duidelijkheid te geven over de moord op twee VN-medewerkers die onderzoek deden naar de mensenrechtenschendingen in het land. ‘Het laatste nieuws is dat het onderzoek verder gaat’, zegt Carl Skau, de Zweedse ambassadeur bij de VN.

MONUSCO Photos (CC by-nc-sa 2.0)

 

Een week geleden kwam het bericht uit Congo dat het onderzoek was afgesloten en dat er verdachten waren gearresteerd. Afgelopen maandag verschenen die verdachten voor een Congolese militaire rechtbank. Volgens ambassadeur Carl Skau gaat het onderzoek echter door. ‘Op de vraag of de gearresteerden de schuldigen zijn, kan ik geen antwoord geven. Maar we hebben niet het gevoel dat het onderzoek al afgerond is.’

‘Ik kan niet zeggen of de gearresteerden de schuldigen zijn.’

Half maart werden Zaida Catalán en Michael Sharp, een Amerikaan, in de provincie Kasaï ontvoerd en vermoord. Ze waren voor een VN-missie in Congo en deden samen met tolk Betu Tshintela, die ook werd vermoord, onderzoek naar misdaden tegen het internationaal recht en de mensenrechten.

Mensenrechtengroepen hebben verdenkingen geuit dat de daders gezocht moeten worden onder Congolese militairen.

Drie onderzoeken

Skau zegt dat er momenteel drie onderzoeken lopen. Het eerste is een onderzoek naar de moorden waar de VS, Zweden en Congo aan werken. Daarbij werken de VS en Zweden nauw samen. Het tweede onderzoek wordt uitgevoerd door een door de Verenigde Naties (VN) benoemde commissie die deels bestaat uit voormalige VN-medewerkers die gespecialiseerd zijn in veiligheidskwesties. Zij moeten informatie verzamelen over de exacte gebeurtenissen, maar ook advies uitbrengen over lessen die geleerd kunnen worden.

Het derde onderzoek ging afgelopen week van start toen Zweden via zijn positie in de VN-Veiligheidsraad vroeg om extra steun voor de lopende onderzoeken.

No-gozones

‘We hebben de secretaris-generaal gevraagd de zaak nauwkeuriger te bekijken, maar de juridische aspecten zijn niet geheel duidelijk. Onze positie is dat we moeten weten wat er gebeurd is en er zeker van willen zijn dat de schuldigen berecht worden voor hun misdaad. En uiteraard willen we er alles aan doen om dit soort situaties in de toekomst te voorkomen.’

‘We willen weten wat er is gebeurd en in de toekomst dit soort situaties voorkomen.’

Volgens een artikel in de New York Times hadden Zaida Catalán en haar collega te weinig training gehad voor een missie in een gevaarlijk gebied. De krant meldt dat Zaida Catalán en Michael Sharp naar no-gozones reisden zonder VN-escortes. Zowel de VN als de familie van Catalán en Sharp ontkennen dat.

Op de vraag of momenteel gekeken wordt naar de situatie van andere VN-onderzoekers in gevaarlijke gebieden, zegt Skau: ‘Het is vanzelfsprekend dat dat gebeurt. De VN is hier vanaf dag 1 al zeer bij betrokken. We zullen hier zeker lessen uit moeten trekken en dit soort situaties in de toekomst moeten voorkomen.’

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift