Beroep: conflictbemiddelaar

Na de bloedige verkiezingsrellen eind vorig jaar werd in Kenia een oplossing uitgedokterd waarbij oppositieleider Raila Odinga premier werd en zijn aartsrivaal Mwai Kibaki aanbleef als president. Een van de bemiddelaars in de Kenia-crisis was de Ethiopische professor Hizkias Assefa. MO* peilde bij de specialist naar mogelijke oplossingen voor de politieke crisis in Zimbabwe.
Een herhaling van het Kenia-scenario ziet Assefa alvast niet zitten: ‘Dit soort machtsdeling herhalen in Zimbabwe, zal moeilijk werken. Odinga en Kibaki waren lid van dezelfde partij. Odinga heeft tijdens de presidentsverkiezingen van 2002 zelfs campagne gevoerd voor Kibaki. Ook al hebben zij meningsverschillen, toch kunnen ze samenwerken. Ik betwijfel of er evenveel vertrouwen mogelijk is tussen Tsvangirai en Mugabe.’
Het diplomatiek offensief van de Britten, die met instemming van de VS de Zimbabwaanse oppositieleider Morgan Tsvangirai openlijk steunen, heeft volgens Assefa de partijen in Zimbabwe nog meer van elkaar vervreemd. Maar de conflictbemiddelaar verwijst ook naar de rol van zittend president Robert Mugabe. ‘Zolang de Zanu-PF-partij haar toekomst blijft verbinden aan de persoon van Mugabe, komt er geen schot in de zaak. Een nieuwe leider binnen de Zimbabwaanse regeringspartij zou wél een aanvaardbare onderhandelingspartner zijn voor oppositieleider Tsvangirai.’
Assefa is verbonden aan het Center for Justice and Peacebuilding van de Amerikaanse Eastern Mennonite University. Hij bemiddelde reeds in verschillende conflicten. ‘Toen ik op school zat, woedde in Soedan de eerste burgeroorlog. Het vredesakkoord dat na lang onderhandelen in 1972 bereikt werd, vond ik uitermate inspirerend. Ik vroeg me af hoe we hieruit lessen konden trekken voor het conflict tussen Ethiopië en de Eritrese opstandelingen.’
Eritrea werd onafhankelijk, maar vrede is er nog altijd niet. In juli liep de spanning in de grensregio zelfs weer hoog op. Eritrea maakt het de VN-troepen die er gestationeerd zijn onmogelijk te werken. Anders dan in Soedan, waar de centrale regering grond betwist ten aanzien van de vele etnische groepen die tegen haar strijden, draait het grensconflict tussen Ethiopië en Eritrea vooral om nationale trots, vindt Assefa. De twistappel Badme ligt in tegenstelling tot het Soedanese stadje Abyei bijvoorbeeld niét op een olieveld of andere lucratieve bodemrijkdommen. Assefa: ‘De leiders van beide landen zijn gewoon te trots om toe te geven op de scheidslijn die ooit door de Italiaanse kolonisator werd getrokken. Die grens is nochtans arbitrair, want de bevolking langs deze of gene zijde is krek dezelfde.’ Assefa pleit voor een gedemilitariseerde en gezamenlijk bestuurde grenszone tussen Ethiopië en Eritrea.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift